Yltyvätkö Brasilia ja Neymar maalijuhliin Costa Ricaa vastaan? Katso suoraa lähetystä tästä

BRA - CRC

Costa Rica lähtee haastamaan Brasiliaa jalkapallon MM-kisoissa. Brasilia lähtee otteluun selkeänä ennakkosuosikkina. Costa Rica hakee kisojen ensimmäistä voittoaan. Katso klo 15.00 alkavaa ottelua kuvaa klikkaamalla. Lauri Kottonen selostaa ottelun.

BRA - CRC

Voit seurata MM-kisoja itse valitsemastasi kuvakulmasta Areenassa. Tarjolla on muun muassa taktinen kuvakulma ja pelaajakameroita. Siirry Areenaan tästä.

Ottelun kulkua ja tilastoja voit myös seurata alla olevasta tulosseurannasta. Jos käytät Uutisvahtia, pitää artikkeli avata selainnäkymään.

Lue myös:

Jari Litmanen: ”Islanti uudessa tilanteessa”

Supertähti Neymarista tulikin taakka Brasilialle? Tässä kolme syytä, miksi jalkapallon supermaa ja lajin suuret nimet ovat huolissaan tähtipelaajan asemasta joukkueessa: "Hän oli täysi katastrofi"

Kukaan ei enää uskonut Brasilian työmyyrään, jonka rasistit ajoivat Euroopan rupusarjasta uran lopettamisen partaalle – sitten Lionel Messi pyysi häntä Barcelonaan

Argentiinan joukkueessa täysi kaaos MM-kisoissa! Espanjalaislehti: Tähtipelaajat virittävät potkuja valmentajalle ennen ratkaisupeliä, tiedottaja kiistää

Jorge Sampaoli.

Espanjalaislehti Mundo Deportivon mukaan Argentiinan jalkapalloliitto harkitsee mahdollisuutta korvata Jorge Sampaoli joukkueen managerilla Jorge Burruchagalla.

Jorge Sampaoli.

Espanjalaislehti Mundo Deportivo kertoo, että Argentiinan jalkapallomaajoukkueen päävalmentajalle Jorge Sampaolille viritellään potkuja kesken MM-kisojen.

Mundo Deportivo vetoaa useampaan lähteeseen. Heidän mukaansa pelaajat ovat vaatineet Sampaolin erottamista ennen alkulohkon päättävää tiistain Nigeria-ottelua.

Liitto myös harkitsee vakavasti mahdollisuutta. Neljän vuoden takainen MM-finalisti Argentiina on aloittanut kisat Venäjällä todella vaisusti.

Ensimmäisessä ottelussa Argentiina jäi tasapeliin Islantia vastaan maalein 1–1. Torstaina Argentiina hävisi Kroatialle rajusti 0–3.

Argentiinan mahdollisuudet jatkoon eivät ole enää täysin enää sen omissa käsissä. Mundo Deportivon mukaan joukkueen ja pelaajien välirikko näkyi jo toimittajien edessä Kroatia-ottelun jälkeen. Tähtihyökkääjä Sergio Agüero oli turhautunut kysymykseeen Sampaolin antamasta kritiikistä joukkuelle.

– Hän saa sanoa, mitä haluaa, Agüero oli todennut Mundo Deportivon mukaan.

Jos Sampaoli laitetaan pois kesken kisojen, niin Mundo Deportivon mukaan Argentiinaa valmentaisi loppukisat maajoukkueen manageri Jorge Burruchaga.

Burruchaga lukeutuu argentiinalaisen jalkapallon legendoihin. Hän pelasi maailmanmestarijoukkueessa vuonna 1986.

Sampaoli oli itse musertunut Kroatia-ottelun jälkeen.

– Murruimme henkisesti, kun Kroatia teki ottelun avausmaalin. Tämä tappio tekee todella kipeää. Tappiomme on minun vastuullani. Minä tein suunnitelman tähän otteluun, Sampaoli summasi.

Argentiinan joukkueen tiedottaja kiisti kuitenkin, että pelaajat haluaisivat Sampaolin pois joukkueesta.

– Se on täysin väärä tieto, luki tiedotteessa uutistoimisto AFP:n mukaan.

– Kaikki, mitä on sanottu esimerkiksi pelaajien kokouksest tai muusta, ovat väärää tietoa.

Lue lisää:

Neljässä vuodessa MM-finalistista lähelle täyttä katastrofia – tässä kolme syytä Argentiinan uskomattomaan mahalaskuun

Kroatian puolustaja tyrmäsi Argentiinan valmentajan väitteen: “Argentiinan pelaajat itkivät kuin tytöt”

Katastrofi, nöyryytys ja Messi lamassa – näin argentiinalaismediat reagoivat shokkitappioon, joka laittoi MM-kisat katkolle

Jari Litmanen: ”Loistava Kroatia häivytti Kirpun”

Argentiina murtui henkisesti – "Tämä tappio tekee todella kipeää"

Tähdet pelaavat omaan pussiin, valmentaja vaahtoaa taukoamatta ja nurmella makaavaa vastustajaa potkitaan – edes Messi ei auta, kun Argentiinan joukkue on täysin sekaisin: "Täytyy ihmetellä ammattipelaajien käyttäytymistä"

Kommentti: Kroatian nero sai Messin näyttämään hölmöltä – Luka Modricin täydellinen näytös oli jalkapalloa kauneimmillaan

Suvereeni Kroatia möyhensi Argentiinan 3-0 – ruma tappio syöksi Messin ja kumppanit lähelle MM-katastrofia

Päivitetty kello 15.22. Lisätty Argentiinan tiedotteen kommentit ja potkujen kiistäminen.

Neljässä vuodessa MM-finalistista lähelle täyttä katastrofia – tässä kolme syytä Argentiinan uskomattomaan mahalaskuun

Argentiinan joukkue oli pettynyt

Argentiina taisteli vielä neljä vuotta sitten maailmanmestaruudesta Saksaa vastaan. Venäjän MM-kisoihin mennessä moni asia on kuitenkin muuttunut. Yle Urheilu esittelee kolme syytä, miksi Argentiinan suunta on mennyt nopeasti alaspäin.

Argentiinan joukkue oli pettynyt
null

Katastrofi, nöyryytys ja Messi lamassa – näin argentiinalaismediat reagoivat shokkitappioon, joka laittoi MM-kisat katkolle

Argentiinan fanit olivat järkyttyneitä Moskovan fanialueella.

Argentiinalaismedian kritiikki jalkapallomaajoukkuettaan kohtaan oli kovaa sen jälkeen, kun Argentiina oli hävinnyt jalkapallon MM-kisoissa Kroatialle lukemin 0–3.

Argentiinan fanit olivat järkyttyneitä Moskovan fanialueella.

Argentiinalaismediat ovat ryöpyttäneet rajusti jalkapallomaajoukkuettaan Kroatialle kärsityn 0–3-tappion jälkeen.

Tappio oli Argentiinalle suurin 60 vuoteen MM-kisojen alkulohkossa. Samalla joukkueen mahdollisuudet pudotuspeleihin murenivat lähes täysin. Islanti-tasapelin jäljiltä Argentiinalla on vielä mahdollisuudet viimeisessä alkulohkopelissään Nigeriaa vastaan, mutta jatko ei ole enää täysin omissa käsissä. Islannilla on mahdollisuus kiriä kolme pistettä edelle voitolla Nigeriasta perjantaina.

Sanomalehti Clarin otsikoikin juttunsa näyttävästi verkkosivuillaan.

– Katastrofi Kroatiaa vastaan. Argentiina petti ja on matkalla ulos MM-kisoista, Clarin näpäytti.

La Nacion oli samoilla linjoilla.

- Kroatia teki Argentiinan naurunalaiseksi. Argentiina vaaransi jatkonsa kisoissa, La Nacion otsikoi.

Infobae-verkkosivusto oli kovemmalla tykityksellä liikkeellä.

– Nöyryytys, Infobae tiivisti ottelun.

Argentiinan supertähden Lionel Messin pelaamiseen otti kantaa puolestaan tv-kommentaattori Diego Latorre. Ennen Venäjän kisoja povattiin, että Messillä on nyt viimeinen mahdollisuus ottaa kirkkain kruunu myös maajoukkuepaidassa. 30-vuotias Messi on saavuttanut kaiken seurajoukkuepaidassa, mutta maajoukkueessa on ollut hiljaista.

– Messi oli lamassa. Hän oli pois tahdista, Latorre kuvaili.

Argentiinan suuri antisankari Kroatia-ottelussa maalivahti Willy Caballero. Hänen epäonnistuneen avauksensa jälkeen Kroatian Ante Rebic pääsi tekemään joukkuelleen avausmaalin. Olé-lehti revittelikin sanaleikkiä Caballeron sukunimestä. Caballero tarkoitta myös ritaria.

– Kärsimyksen ritarit, Olé kuvaili Argentiinan joukkuetta.

El Diá hämmästeli, missä oli Argentiinan joukkuehenki.

– Pettymys: Argentiina ilman peliä ja sielua on kuilun partaalla, El Diá otsikoi.

Neljä vuotta sitten MM-finaalissa Argentiinan riveissä pelannut puolustaja Pablo Zabaleta oli myös järkyttynyt maajoukkueen esityksestä.

– En muista tällaista esitystä. Joukkue näytti niin surkealta. He olivat ennalta arvattavia. Argentiinan joukkue ei luonut mitään, Zabaleta tylytti BBC:llä.

– Argentiinassa ihmiset ovat varmasti nyt vihaisia. Näiltä pelaajilta odotetaan enemmän. Ihmiset olivat niin innoissaan näistä MM-kisoista. He eivät hyväksy tätä.

Lue lisää:

Suvereeni Kroatia möyhensi Argentiinan 3-0 – ruma tappio syöksi Messin ja kumppanit lähelle MM-katastrofia

Tähdet pelaavat omaan pussiin, valmentaja vaahtoaa taukoamatta ja nurmella makaavaa vastustajaa potkitaan – edes Messi ei auta, kun Argentiinan joukkue on täysin sekaisin: "Täytyy ihmetellä ammattipelaajien käyttäytymistä"

Jari Litmanen: ”Loistava Kroatia häivytti Kirpun”

Argentiina murtui henkisesti – "Tämä tappio tekee todella kipeää"

Kukaan ei enää uskonut Brasilian työmyyrään, jonka rasistit ajoivat Euroopan rupusarjasta uran lopettamisen partaalle – sitten Lionel Messi pyysi häntä Barcelonaan

Paulinho.

Moneen kertaan epäonnistuneesta Paulinhosta kasvoi espanjalaisjätin avainpelaaja.

Paulinho.

Runsas vuosi sitten Brasilia ja Argentiina kohtasivat harjoitusottelussa Australiassa.

Kyse oli erikoisesta ystävyysottelusta, joka keräsi yli 95 000 katsojaa Melbournen stadionille.

Lionel Messi oli mukana, Neymar päätti jättää tapahtuman kokonaan väliin. Argentiinan 1-0-voittoa tuskin muistellaan pitkään, mutta kesäkuinen ilta jäi ikuisesti ainakin yhden pelaajan muistiiin.

Paulinho, Brasilian paidassa pelannut keskikenttäpelaaja, oli keskellä elämänsä hurjinta siirtorumbaa. Hänen tuleva joukkueensa ei ollut tiedossa.

Paulinho, oikealta nimeltään José Paulo Bezerra Maciel Júnior, oli astumassa antamaan vapaapotkua, kun Messi hiipi hänen rinnalleen.

– Oletko tulossa Barcelonaan, Messi kysyi.

– Tulen, jos haluatte, Paulinho vastasi.

Sen jälkeen Messi poistui pallon luota. Hämmästynyt Paulinho seurasi perässä.

– Keskittymiseni hajosi täysin. Häkellyin niin, että pyysin Williania ampumaan vapaapotkun, Paulinho kertoi tapauksesta Guardianin haastattelussa.

Vielä vuosi sitten Paulinho, 28, pelasi Kiinassa. Hänet oli tuomittu toistuvasti epäonnistuneeksi kokeiluksi, joka lähestyi 30 vuoden ikää.

Messin kysymä siirto osoittautui todeksi. Elokuussa Paulinho teki sopimuksen Barcelonan kanssa.

– Minulla oli Kiinassa vielä muutama vuosi sopimusta jäljellä, enkä halunnut tehdä tässä vaiheessa uraani enää mitään tyhmää. Joko menisin Barcelonaan tai jäisin, Paulinho sanoi Guardianille.

Pão de Açucar – Vilna – Lodz – Pao de Açucar: "En halua enää pelata"

Kun 16-vuotias Paulinho sai mahdollisuuden pelata Euroopan kentillä, hän otti tilaisuuden vastaan.

Suuntana oli Liettua.

– Se tuntui upealta mahdollisuudelta ja todelliselta seikkailulta. Olin nuori, mutta ymmärsin, että minun piti lähteä. Se oli mahdollisuus auttaa vanhempiani taloudellisesti. Emme koskaan nähneet nälkää, mutta halusin auttaa, koska Brasilian palkkatasoni ja Liettuasta tulleen tarjouksen välillä oli merkittävä ero, Paulinho muisteli viime talvena.

Vilna oli 11 000 kilometrin päässä ja hyvin toisenlainen paikka kuin Pão de Açucar, jonka paikallisessa alasarjajoukkueessa hän oli pelannut. Yksinäinen teini muutti yksin uuteen maahan ja kaupunkiin.

FC Vilnius ehti olla olemassa vain viiden vuoden ajan, mutta panosti sinä aikana vahvasti taitaviin ulkomaalaispelaajiin. Brasilialaisia joukkueessa oli parhaimmillaan jopa kahdeksan. Paulinho sopeutui Liettuaan yllättävän hyvin.

Pesti kääntyi murheelliseksi, koska osa liettualaisista ei sopeutunut Paulinhoon.

– Muistan erityisen hyvin kaksi ottelua. Jo kentälle tullessani fanit ääntelivät kuin apinat ja heittelivät minua kolikoilla, brasilialainen kertoi The Telegraph-lehdelle.

Rasismi oli liikaa. Paulinho ei halunnut sietää mitä tahansa, vaan lähti.

– Se on silti jättänyt jälkensä ikuisesti. Samaa tapahtui muillekin pelaajillemme. Kärsin rasismista paljon. Kun lähdin Liettuasta Puolaan lupasin itselleni, että jos siellä tapahtuu jotain vastaavaa, lähden heti takaisin Brasiliaan. Halusin vain kunnioitusta ihmisiltä toisia ihmisiä kohtaan.

Puolassa Paulinho ei kärsinyt rasismista, mutta silti Euroopan-valloitus näytti jäävän lyhyeksi. LKS Lodz kärsi talousvaikeuksista, eikä kyennyt maksamaan palkkoja ajallaan. Lojaali Paulinho sinnitteli Puolassa sopimuksensa loppuun asti. Sen jälkeen hän päätti, ettei enää pelaisi itäisen Euroopan sarjoissa. Lodz ajautui konkurssiin vuonna 2013.

Surkeat kokemukset uhkasivat koko uraa. Vaikutti siltä, että rahkeet eivät riittäisi huippusarjoihin, eivätkä eksoottisempien liigojen omituisuudet sopineet nuorelle pelaajalle.

Palatessaan Brasiliaan vain kaksi vuotta lähtönsä jälkeen 19-vuotias Paulinho oli valmis luovuttamaan. Hän päätti palata synnyinkaupunkiinsa São Pauloon ja keksiä jotain muuta. Hankkia ammatin, tai edes jonkinlaisen elannon, jolla pääsisi alkuun.

– Sanoin, etten halua enää pelata. Liettuassa kohtasin rasisteja, Puolassa minulle ei maksettu. Ajattelin, ettei minun tarvitse kokea sellaista. Sanoin perheelleni, etten enää koskaan pelaa jalkapalloa, Paulinho muisteli Guardianin haastattelussa.

São Paulo – Lontoo – Kanton: "Kaikki sanoivat, että se oli siinä"

Pao de Açucar halusi Paulinhon yhä riveihinsä. Se vaati kuitenkin perinpohjaista suostuttelua. Seura oli valmis joustamaan omien resurssiensa rajoissa, mutta Paulinho epäröi pitkään.

Silloinen vaimo kuitenkin käänsi pelaajan pään.

– Hän kysyi, mitä tekisin, jos en pelaisi. Mitä osaan? Osaan vain pelata jalkapalloa. Vanhempani olivat samaa mieltä. Kaikki vaativat minua pelaamaan, mutta panin itse vastaan.

Paulinholle oli syntynyt lapsi. Perheen elättämisen lisäksi häntä alkoivat mietityttää kaikki siihen asti tehdyt uhraukset, jotka olivat antaneet mahdollisuuden kokeilla siipiä jopa Euroopassa asti.

– Vaimoni sanoi, että luovuttaminen olisi epäkunnioittavaa vanhempiani kohtaan kaiken sen jälkeen, mitä he olivat tehneet puolestani viisivuotiaasta lähtien.

Paulinho palasi kentille. Hän aloitti Brasilian neljännellä sarjatasolla.

Pelaaminen maistui taas ja yhteistyö Pão de Açúcarin kanssa osoittautui molemmille jättipotiksi. Paulinho auttoi seuraa nousemaan kolmannelle sarjatasolle ja ansaitsi itse sopimuksen kakkosliigaan.

Vuotta myöhemmin Brasilian suurseuroihin lukeutuva Corinthians kiinnostui hänestä. Se oli käännekohta.

Päämäärättömän ja masentuneen ex-pelaajan sijasta Paulinho sai elää São Paulossa huippujalkapalloilijana, joka oli löytänyt intohimonsa uudelleen. Lisäksi hän oli vasta 21-vuotias, kehittyvä pelaaja.

Kolme vuotta Brasilian pääsarjassa kasvattivat Paulinhosta huippupelaajan. Erityisen hedelmällistä oli yhteistyö joukkuetta valmentaneen Titen kanssa. Tiete eli Adenor Leonardo Bacchi valmentaa nykyisin Brasilian maajoukkuetta.

– Meillä oli loistava yhteys. Hän antoi minulle mahdollisuuden menestyä kaikessa, Paulinho on kertonut.

Paulinho oli avainpelaaja, kun Corinthians voitti Brasilian pääsarjan mestaruuden vuonna 2011. Seuraavaksi italialaisjätti Internazionale halusi hänet riveihinsä. Inter Milan oli yksi Euroopan suurseuroista.

– Päätös piti tehdä viiden minuutin sisällä. Menin juttelemaan Titen kanssa. Hän oli rehellinen ja sanoi, että päätös on kokonaan minun, mutta hänen mielestään oli liian aikaista lähteä. Palasin pukukoppiin kyyneleet silmissä, mietin asiaa ja päätin jäädä.

Paulinho ehti saavuttaa Brasiliassa vielä muun muassa Copa Libertadoresin – Etelä-Amerikan Mestareiden liigan – mestaruuden sekä seurajoukkueiden maailmanmestaruuden.

Vuotta myöhemmin tuli uusi tarjous, johon Paulinho ei epäröinyt tarttua. Vuonna 2013 Paulinho siirtyi Valioliigaan Tottenhamiin. Myös Roma oli kiinnostunut, mutta Spursia valmentanut portugalilainen André Villas-Boas halusi Paulinhon joukkueeseensa kovasti.

Vastoinkäymiset alkoivat, kun Villas-Boas sai potkut jo ennen joulua. Häntä seurannut Tim Sherwood vaati Paulinhoa ansaitsemaan paikkansa joukkueessa uudelleen. Lisäksi vuoden 2014 MM-kisat kotimaasssa Brasiliassa olivat nöyryytys: 1-7 tappio Saksalle jäi muistiin.

Ensimmäisellä Tottenham-kaudellaan Paulinho aloitti 28 ottelussa. Toisella kaudellaan hän oli avauskokoonpanossa vain kolme kertaa. Uusi manageri Mauricio Pochettino peluutti Paulinhoa lähes kaikilla mahdollisilla pelipaikoilla, paitsi sillä, mikä on hänelle kaikkein luontevin.

– Tuntui siltä, että oli aika lähteä. En vain tiennyt, minne menisin. Valmentaja ei luottanut minuun, joten ei ollut mitään syytä jäädä. Juttelin seuran puheenjohtajan kanssa ja pyysin hänen apuaan. Hän on loistava ihminen ja sanoi palaavansa asiaan, jos löytäisi jotain.


Jotain tarkoitti lainapestejä, mutta Paulinho halusi lähteä pysyvästi. Siksi Tottenham oli valmis myymään tarpeettomaksi jääneen brasilialaispelaajan, kun kiinalainen Guangzhou teki tarjouksen. Spurs teki kaupan viisi miljoonaa euroa pienemmällä summalla kuin millä oli ostanut Paulinhon.

– Pelitapani sopii Englantiin, mutta en ollut juuri pelannut puoleen vuoteen. En sanoisi lähtöä helpotukseksi, mutta oli selvää, että minun oli lähdettävä. Se oli vaikeaa aikaa, Paulinho puhui Guardianin haastattelussa.

– Kaikki sanoivat, että se oli siinä. Urani oli ohi.

Kanton – Barcelona: "Olen tässä, vaikka minuun ei enää uskottu"

2010-luvun mittaan kiinalaiset seurat nousivat jalkapallopiirien puheenaiheeksi. Ne maksoivat suuria summia pelaajista. Lyhyessä ajassa sisällä maahan siirtyi lukuisia Euroopasta tuttuja nimiä.

Didier Drogba edusti Shanghai Shenhuaa vuonna 2012. Drogban maajoukkuetoveri Gervinho, ghanalainen Asamoah Gyan ja esimerkiksi Liverpoolia sekä Juventusta edustanut Mohamed Sissoko siirtyivät Kiinaan pari vuotta myöhemmin.

Tällä hetkellä Kiinassa pelaavat muiden muassa Yannick Carrasco, John Obi Mikel, Papiss Cissé, Hulk ja Javier Mascherano. Valmentajiksi ovat ryhtyneet esimerkiksi Fabio Cannavaro, Sven-Göran Eriksson, Manuel Pellegrini, Marcello Lippi ja Villas-Boas.

Kiinan Superliigaan lähtevät tienaavat Kiinassa hurjia summia, mutta pelillinen taso sarjassa ei päätä huimaa. Siirtyminen Euroopan huippuseuroista Kiinaan voi kannattaa taloudellisesti, mutta paluu Kiinasta Euroopan huipulle on ollut hankalaa.

– Ei se pelillisesti ole mitenkään verrattavissa Espanjaan, Italiaan, Englantiin tai Saksaan. Vuonna 2016 ulkomaalaispelaajia kuitenkin tuli yhä lisää ja liiga kasvoi. Nyt on uusia sääntöjä, jotka vaikeuttavat pelaajien ostamista ja velvoittavat peluuttamaan nuoria, joten taso varmaan taas laskee, mutta vuodesta 2015 alkaen se oli nousussa, Paulinho on kertonut.

Parasta Paulinholle oli yhteistyö Luiz Felipe Scolarin kanssa. Scolari oli lähtenyt Kiinaan epäonnistuttuaan Brasilian maajoukkueessa ja Grêmiossa. Yhdessä he olivat olleet kokemassa vuoden 2014 MM-kisakatastrofin Saksan käsittelyssä, ja nyt, vuotta myöhemmin, polut kohtasivat kaukana idässä.

Tulokset Kiinassa olivat loistavia. Guangzhou oli voittanut Superliigan mestaruuden jo neljästi peräkkäin, mutta Paulinhon aikana seurasi vielä kolme lisää. Lisäksi seura juhli Kiinan cupin mestaruutta ja kahta Super Cup -mestaruutta.

Paulinho yllätti taistelemalla tiensä takaisin maajoukkueen rinkiin, vaikka pelasi heikoksi mielletyssä liigassa.

– Hän ei ollut enää mukana heidän listoillaan, mutta nousi takaisin. On väärin sanoa, että Kiinan Superliiga olisi uran päätepiste. Se on osoittanut olevansa kilpailukykyinen ja antavansa pelaajille mahdollisuuden edustaa maataan, Scolari sanoi ESPN:n mukaan.

Parissa vuodessa Paulinho muuttui Tottenhamin flopista Kiinan liigan tähdeksi. Samaan aikaan hän palkitsi Titen luottamuksen maajoukkueessa auttaessaan Brasilian varmistamaan MM-kisapaikkansa.

Paulinho oli kuudella maalillaan Etelä-Amerikan karsintojen maalipörssin jaetulla kolmannella sijalla, muiden muassa Neymarin kanssa.

Kunnia olisi ehkä palautettu jo näillä saavutuksilla, mutta se, mitä seurasi kesällä 2017 löi kaikki ällikällä.

Neymar oli lähtenyt Barcelonasta kohun saattelemana. Katseet kääntyivät Paulinhoon. Brasilialaisen sopimukseen sisältyi 40 miljoonan euron ulosostopykälä, josta Guangzhou ei suostunut joustamaan.

Kaksi vuotta sen jälkeen kun Tottenham oli hyväksynyt miljoonien tappiot päästäkseen eroon Paulinhosta, Barcelona oli valmis ostamaan hänet lähes kolminkertaiseen hintaan.

– Vuodet 2014 ja 2015 olivat vaikeita ja kaikki olivat vakuuttuneita siitä, että urani oli ohi. Voitin kuitenkin kuusi pokaalia ja vuoden sisällä palasin Brasilian kokoonpanoon. Nyt olen tässä, vaikka minuun ei enää uskottu. Takana on vuoristorata.

Täydellinen mies Barcelonan palapeliin

Paulinho ei ole juurikaan parempi pelaaja kuin viisi vuotta sitten, mutta Barcelonassa hän on asettunut täsmälleen oikeanlaiseen rooliin. Hänen vahvuutensa hyödyttävät seuraa, jonka vahvuudet joukkueena puolestaan piilottavat hänen suurimmat heikkoutensa yksilönä. Oikealla roolituksella Paulinho lähestulkoon korvasi Neymarin.

Vielä vajaa vuosi sitten skeptikkoja kuitenkin riitti.

Siirtoon suhtauduttiin lähinnä ivallisesti, kuin Barcelona olisi ostanut vahingossa väärän pelaajan.

Kun tähtihankinnat yleensä houkuttelivat Barcelonan kotistadionille massoittain ihmisiä, Paulinhon esittelytilaisuuteen Camp Noulle saapui noin 2000 ihmistä. Barcelona ei ollut edes valmistellut hänen fanipaitojaan myytäväksi. Eniten juttuja kirjoitettiin siitä, miten Paulinho epäonnistui täydellisesti pallon pomputtelussa. Toiseksi eniten kirjoitettiin siitä, miten tuuliajoilla Barcelona oli päätyessään tällaiseen paniikkihankintaan.

Päävalmentaja Ernesto Valverdella oli kuitenkin valmis suunnitelma. Hän oli korvannut Luis Enriquen valmentajana Barcelonan jäätyä La Ligassa toiseksi.

– Meillä ei ollut hänen tyylistään pelaajaa. Hänellä on tärkeitä teknisiä ja fyysisiä ominaisuuksia. Hän nousee rangaistusalueelle syvältä, ja tarvitsimme jonkun joka murtaa linjoja, Valverde selitti.

Valverde muutti Barcelonan muodostelman ja istutti Paulinhon keskikentälle Sergio Busquetsin vierelle. Brasilialaisesta ei olisi ollut pelaamaan siistiä ja nopeaa syöttöpeliä, mutta viime kauden Barcelonassa hän oli kuin kotonaan. Hän on keskikentän työmyyrä, joka puskee hyökkäyssuuntaan voimalla ja uurastaa puolustussuuntaan tunnollisesti, takuulla tunnollisemmin kuin mitä Neymar olisi tehnyt.

Parhaiten Paulinhoa on kuvailtu Messin varjoksi. Hän nousee keskikentältä hyökkäyksiin ja pakottaa puolustavat pelaajat tekemään valintoja. Kun joku lähtee seuraamaan brasilialaista, kentän paras pelaaja saa ylimääräistä tilaa. Jos taas Messistä pidetään kiinni, Paulinho jää vapaaksi.

– Tehtäväni on antaa Messin olla maailman paras jalkapalloilija, Paulinho kiteytti lehdistötilaisuudessa.

Barcelona eteni La Ligan mestariksi ja Paulinho teki yhdeksän maalia – enemmän kuin kukaan Real Madridin pelaaja Cristiano Ronaldoa ja Gareth Balea lukuun ottamatta. Hän toi ratkaisevan tärkeän tasapainon Barcelonan hyökkäämisen ja puolustamisen välille.

Sama Paulinho, joka alle kymmenen vuotta aiemmin kärvisteli Liettuassa ja Puolassa ja oli valmis etsimään itselleen työpaikan jalkapallokenttien ulkopuolella.

– Juttuja liikkuu aina. Nyt sanotaan, että olen hyvä vain, koska pelaan Barcelonassa. Sitä ennen olin hyvä vain, koska pelasin Kiinassa. Sama juttu Corinthiansissa ja Tottenhamissa.

– Monen mielestä olen vaientanut kriitikoita, mutta en ajattele niin. Ei minun tarvitse todistella mitään kenellekään. Pelaan joukkuetovereilleni, enkä kriitikoille.

Ehkä Tottenham-fanitkin nyt miettivät uudelleen Paulinhon äänestämistä seuran kaikkien aikojen huonoimmaksi pelaajaksi.

Lue myös

Suuria sankareita, koukuttavia konnia ja koskettavia kohtaloita – lue Ylen päivittäin julkaistavia kiinnostavia jalkapallon MM-kisatarinoita

Supertähti Neymarista tulikin taakka Brasilialle? Tässä kolme syytä, miksi jalkapallon supermaa ja lajin suuret nimet ovat huolissaan tähtipelaajan asemasta joukkueessa: "Hän oli täysi katastrofi"

Neymar

Brasilialaistähti Neymar on saanut voimakasta kritiikkiä sekä kotimaassaan että jalkapallon supertähdiltä MM-avauksen jälkeen. Epäilevät kysymykset mestaruusmahdollisuuksistakin ovat pulpahtaneet pintaan. Yle Urheilu käy läpi, miksi tähän tilanteeseen on tultu.

Neymar


NHL-draft ensi yönä – tässä tilaisuuden suomalaiskärki

Jesperi Kotkaniemi

Ässien Jesper Kotkaniemi on ottanut viime viikkoina hurjan kirin NHL:n kärkivarausten joukkoon.

Jesperi Kotkaniemi

DALLAS. Lähivuodet ovat olleet suomalaiselle jääkiekolle hyviä, jos pelaajatuotannon laatua arvioidaan puhtaasti NHL:n varaustilaisuuden kautta. Buffalossa kaksi vuotta sitten järjestetty varaustilaisuus oli suomalaisen jääkiekkohistorian kovinta tykitystä. Viiden kärjestä menivät Patrik Laine, Jesse Puljujärvi sekä Olli Juolevi.

Vaikka suomalaisia ei vuosi takaperin Chicagossa varattu kärjestä yhtä laajalti, jälki oli silti kovaa.

Miro Heiskanen varattiin Dallasiin numerolla kolme ja ensimmäisellä kierroksella huudettiin lopulta peräti kuuden suomalaisen nimi.

Kun kuluvan vuoden varaustilaisuus käynnistyy perjantaina Dallasissa, odotukset ovat suomalaisittain jälleen korkealla. Pitkään näytti siltä, ettei suomalaisia varattaisi aivan kärkisijoilta, mutta Ässien Jesper Kotkaniemen ottama kiri on tuomassa tähän merkittävän muutoksen.

Suomalaishyökkääjä on noussut viime viikkojen arvioissa jopa viiden kärkipelaajan joukkoon. Kun kanadalainen TSN julkaisi Bob McKenzien viimeisimmän listauksen muutama päivä takaperin, Kotkaniemi löytyi sijalta viisi. Vielä pidemmälle meni The Athleticin Corey Pronman, jonka listauksessa Kotkaniemi on sijalla neljä.

TSN:n listaukseen mahtui suomalaisista lisäksi Rasmus Kupari, jonka odotetaan niin ikään menevän ensimmäisellä kierroksella. Lisäksi 75 kärkipelaajan joukkoon mahtuivat Jesse Ylönen, Niklas Nordgren, Sampo Ranta sekä Justus Annunen. Ylösen ja Nordgrenin ennustettiin menevän toisella, Rannan ja Annusen kolmannella kierroksella.

The Athletic sen sijaan ennustaa suomalaisille vieläkin parempaa vuotta.

Pronmanin listauksessa ykköskierrokselle mahtuvat Kotkaniemen ja Kuparin lisäksi Ylönen sekä Nordgren.

Varaustilaisuuden ykkösvaraus tulee mitä todennäköisesti olemaan ruotsalaispelaaja Rasmus Dahlin, joka päätynee kärkivarausta hallussaan pitävään Buffaloon. Kakkosvaraukseksi on monin paikoin nostettu venäläishyökkääjä Andrei Svetshnikov, joka pelasi menneellä kaudella Ontarion junioriliigassa Barriessa.

Viiden kärkeen on povattu lisäksi tshekkilaituri Filip Zadinaa, joka pelasi niin ikään junioriliigaa Kanadassa, hän tosin Quebecissa Halifaxin joukkueessa. Myös kiekkoperhe Tkachukin nuorinta vesaa, Bradya, on monin paikoin tarjottu viiden kärkivarauksen joukkoon.

NHL:n varaustilaisuuden ensimmäinen kierros polkaistaan käyntiin Dallasissa lauantaiaamuna Suomen aikaa kello 03.00. Toinen kierros käynnistyy lauantai-iltana Suomen aikaa kello 18.00.

Lue myös:

Rasmus Dahlin voi nostaa NHL:n pohjamutiin jumittuneen Buffalo Sabresin loistoon, Ristolainen kannattaa joukkueen uudistumista: "En jaksa enää yhtään tuollaisia kausia, joita tähän asti on ollut"

NHL:n varaustilaisuuden mustiin hevosiin kuuluu maalivahtijätti Kempeleestä – Justus Annunen ihailee Pekka Rinnettä, mutta on kulkenut aivan erilaisen tien kuin sankarinsa

NHL:n otteluohjelma julkaistiin

Röhler tähdittää Kuortaneen keihäskisaa – kuinka pitkälle keppi lentää? Osallistu kisaan ja voit voittaa liput Ruotsi-otteluun!

Thomas Röhler

Yle Urheilun GP-veikkauksessa etsitään lauantain miesten keihäänheiton voittotulosta. Oikein veikanneiden kesken arvotaan lippuja Ruotsi-maaotteluun.

Thomas Röhler

Yle näyttää tänä kesänä kaikki viisi kotimaisen yleisurheilun gp-sarjan osakilpailua TV2:ssa ja Areenassa. Jokaisessa osakilpailussa katsojat pääsevät myös netissä kilpailemaan yleisurheilutaidoillaan.

Kauden toisessa osakilpailussa Kuortaneella jännitetään miesten keihäänheittoa, jossa mukana on tällä kaudella 90 metriä heittänyt saksalaistähti Thomas Röhler. Suora lähetys Kuortaneen GP-kisasta alkaa juhannuspäivänä lauantaina Areenassa ja Yle TV2:ssa klo 12.15.

Osallistu kisaan kirjautumalla ensin Yle Tunnuksella (sivun ylälaita) ja veikkaa sen jälkeen alta keihäänheiton voittotulosta ja muista jättää nimimerkkisi ja paikkakuntasi veikkauksesi yhteydessä.

Veikkausaika päättyy, kun finaali alkaa noin klo 13.35. Yhdellä Yle Tunnuksella kilpailuun voi osallistua vain kerran.

Tuloksen täysin oikein tai lähimmäs veikanneiden kesken arvotaan lippuja yleisurheilun Ruotsi-maaotteluun. Voittajiin ollaan yhteydessä henkilökohtaisesti kilpailun päätyttyä.

Neziri haluaa juosta SE-lukemat jo ennen Berliinin EM-kisoja – "Odotan tosi paljon sitä ennätystä"

Nooralotta Neziri kuvassa

Naisten pika-aitojen taso on Euroopassa ihan kovanlainen. Ennen juhannusta useampi eurooppalaisnainen on jo juossut aitamatkan alle 12,80:n.

Nooralotta Neziri kuvassa

Naisten 100 metrin aitojen SE-nainen Nooralotta Neziri on hakenut tällä kaudella tuloskehitystä nykyisen valmentajansa Petteri Jousteen harjoitusohjelmilla. Nezirin asuinpaikan lisäksi muutoksia on tullut myös ohjelmointiin.

– Suurin muutos minulla on rytmitys. On hieman erilainen rytmitys kun aikaisemmin, Neziri kertoi Yle Urheilulle.

Myös Nezirin voima-arvot ovat parantuneet.

– Voimaharjoittelua olen tehnyt jopa vähän vähemmän, mutta silti voimatasoni ovat nousseet. Ehkä sekin on sellainen hyvä merkki, että hermotus on ollut oikeanlaista, vaikka en olekaan nostellut puntteja niin paljon kuin ennen, miettii Jyväskylässä asuva juoksija.

Teknistä viilausta

Hallikisojen jälkeen Nezirin harjoituksissa on erityisesti kiinnitetty huomiota muutamiin teknisiin asioihin. Yksi niistä on etujalan alastuonti aidalta.

– Ykkösjuttuni tekniikassa on ollut, ettei jalkani saa koukistua. Se on ollut aika pitkään tekninen ongelmani. Se oli jo tuossa pari vuotta sitten oli jo niissä parhaimmissa juoksuissani hyvä, mutta sitten se vähän palasi taaksepäin. Nyt olemme saaneet sitä korjattua, kertoi juuri kauppatieteiden maisteriksi valmistunut Neziri.

– Hallikauden jälkeen painopiste oli siinä, että saadaan pitoa nilkkoihin, koska ne näyttivät vuotavan. Ja teknisellä puolella on ollut se etujalan liike. Kun Nooralotta on taivuttanut polvea aidan päälle, niin sitä on koitettu saada vähän piiskamaiseksi, kuvailee valmentaja Jouste.

Ennen EM-kisoja tavoitteena ennätys

Berliinin EM-kisojen tulosraja oli paperia ja Neziri alkaa olla hyvässä kunnossa. Nyt haetaan sitä täydellistä juoksua. Millainen se olisi?

– Ok-reaktio ja hyvä alkusileä. Ne kun loksahtaisivat paikoilleen, niin yleensä se loppuni on tullut aika lentäen.

Neziri on tänä kesänä pystynyt jo voittamaan ihan kovan luokan ulkomaisia juoksijoita ja kun oikea hetki napsahtaa, niin ennätyskin voi nähdä päivän valon.

– Kyllä odotan tosi paljon, että tulisi ennätys. Nyt on kuitenkin tullut sellaiset muutokset elämääni, niin toivon että se tuottaisi jo tänä kesänä hedelmää.

Nezirin vuonna 2016 juoksema SE on 12,81. Mutta hyviä juoksuja pitäisi saada alle ennen EM-kisoja.

– Ajatuksena on, että EM-kisoihin mennessä ollaan tehty jo uusi ennätys. Jos ajatellaan, että Berliinissä lähtisi taistelemaan hyvistä paikoista finaalista, niin kyllähän se taso on nostettavava siihen, että se olisi realistisesti mahdollista, spekuloi valmentaja Jouste.

EM-finaaliin tarvitaan alle 13 sekuntia

Jos Neziri juoksisi oman ennätyksensä, niin se tarkoittaisi sitä, että tulos olisi myös uusi Suomen enätys. Käytännössä menestyminen Berliinin EM-näyttämöllä vaatisi aiturilta varman alle 13 sekunnin tason.

– Kyllä pitää olla tasoltaan ainakin sellainen 12,90:n alittaja, että finaalipaikka aukeaa, povaa Jouste.

Kaksi vuotta sitten Amsterdamin EM-kisoissa naisten 100 metrin aitojen kulta otettiin ajalla 12,62 ja himmein mitali irtosi ajalla 12,76. Juoksu juostiin lievään vastatuuleen. Neziri on henkisesti valmistautunut juoksemaan kovaa Berliinissä.

– Odotan tosi paljon niitä. Viime kesänä jäivät arvokisat väliin ja nyt koen olevani valmis taas arvokisoihin. Mutta se on tietenkin tosiasia, että täytyy pystyä juoksemaan tasaisesti alle 13 sekuntia, jos haluan juosta finaalissa, tuumaa Neziri.

Kuortaneen GP-kilpailut lauantaina TV2:ssa kello 12.15.

Lue lisää:

Neziri aitoi kauden kotimaisen kärkiajan ja innostui: "Jos väsyneenä menee 13 sekunnin pintaan, huippuaika on tulossa"

Pohjalla käynyt Nooralotta Neziri on palannut huipulle: "Olojen osuessa kohdalleen hänen aikansa alkaa 12:lla"

Kroatian puolustaja tyrmäsi Argentiinan valmentajan väitteen: “Argentiinan pelaajat itkivät kuin tytöt”

Sime Vrsaljko

Argentiinan Jorge Sampaoli oli ottelun väittänyt murskatappion jälkeen, että hänen joukkueensa oli kuitenkin hallitseva osapuoli. Kroatialaispuolustaja Sime Vrsaljko ei sulattanut väitettä.

Sime Vrsaljko

Kroatian puolustaja Sime Vrsaljko on ladannut kovaa tekstiä Argentiinasta otetun 3–0 -voiton jälkeen.

Argentiinan valmentaja Jorge Sampaoli oli ottelun jälkeen vihjannut, että hänen joukkueensa oli ottelussa hallitseva osapuoli.

Atletico Madridia seuratasolla edustava Vrsaljko tyrmäsi väitteen.

– En tiedä, mitä peliä hän katsoi, Vrsaljko sanoi FourFourTwon mukaan.

– Näin argentiinalaisia kaatumassa nurmella. He myös itkivät kuin tytöt.

Kroatialle voitto varmisti paikan MM-kisojen pudotuspeleihin ensi kerran sitten vuoden 1998, jolloin maa eteni sensaatiomaisesti ensikertalaisena pronssille.

– Tärkein tavoitteemme on nyt toteutunut. Meidän pitää edetä ottelu ottelulta, emme voi mennä asioiden edelle. Tämä voitto vahvistaa itseluottamustamme tulevia otteluja ajatellen. Mutta meidän täytyy välttää euforiaa, ottaa tähän etäisyyttä ja pitää jalkamme tiukasti maassa valmistautuessamme seuraaviin otteluihin, sanoi Kroatian toisen maalin tehnyt, ottelun parhaana pelaajana palkittu Luka Modric.

Myös Kroatian päävalmentaja Zlatko Dalic korosti sitä, että nyt on pidettävä jalat maassa. Hänen mielestään voitto oli seurausta Kroatian hyvyydestä, ei Argentiinan tai Lionel Messin huonoudesta.

- Olemme voittaneet Argentiinan, jolla on riveissään maailman paras pelaaja - Messi - ja pelasimme fantastisen ottelun. Kaikki toimi loistavasti. Meidän täytyy kuitenkin olla rauhallisia ja nöyriä, Dalic sanoi.

Argentiinalle tilanne Kroatia-tappion jälkeen on tukala. Sillä on kahden pelin jälkeen yksi piste. Tällä hetkellä toisena maalieron turvin oleva Islanti voi karata perjantaina kolme pistettä edelle , jos se kaataa Nigerian. Tiistain päätöskierroksella Argentiina kohtaa Nigerian ja Islanti pelaa Kroatiaa vastaan.

Lue lisää:

Jari Litmanen: ”Loistava Kroatia häivytti Kirpun”

Argentiina murtui henkisesti – "Tämä tappio tekee todella kipeää"

Tähdet pelaavat omaan pussiin, valmentaja vaahtoaa taukoamatta ja nurmella makaavaa vastustajaa potkitaan – edes Messi ei auta, kun Argentiinan joukkue on täysin sekaisin: "Täytyy ihmetellä ammattipelaajien käyttäytymistä"

Kommentti: Kroatian nero sai Messin näyttämään hölmöltä – Luka Modricin täydellinen näytös oli jalkapalloa kauneimmillaan

Suvereeni Kroatia möyhensi Argentiinan 3-0 – ruma tappio syöksi Messin ja kumppanit lähelle MM-katastrofia

Pian Suomikin nähdään jalkapallon MM-näyttämöllä: "On se erikoista, niin vähän kisoja tulee Suomen joukkueelle"

MM-kisoihin valmistautuvat Marko Saloranta ja Nana Yang vierailivat kisastudiossa

Uruguayn MM-kisoihin valmistautuvat Marko Saloranta ja Nana Yang vierailivat Ylen MM-studiossa. Katso vierailu kokonaisuudessaan jutun kuvaa klikkaamalla.

MM-kisoihin valmistautuvat Marko Saloranta ja Nana Yang vierailivat kisastudiossa

Jalkapallon MM-turnausta seuratessa mieleen on väkisin hiipinyt ajatus siitä, millaista olisi, jos Suomi olisi kisoissa mukana. Miesten tasolla kisapaikkaa saadaan vielä odottaa, mutta onneksi Suomi nähdään jalkapallon MM-näyttämöllä jo runsaan neljän kuukauden kuluttua.

Suomen alle 17-vuotiaiden tyttöjen maajoukkue pelaa ikäluokkansa MM-kisoissa Uruguayssa marraskuussa. Kisapaikka varmistui toukokuussa, kun Suomi sijoittui EM-kisoissa kolmanneksi.

– Sitä ei voinut oikein uskoa todeksi, vaikka MM-kisapaikka kuului meille, koska olimme tehneet todella paljon töitä sen eteen. On se erikoista, niin vähän MM-kisoja tulee Suomen joukkueelle, sanoi Ylen MM-studiossa vieraillut Nana Yang, joka kuuluu U17-joukkueen kapteenistoon.

Suomi on eri juniori-ikäluokissa pelannut MM-kisoissa viisi kertaa. Edellisen kerran MM-tunnelmasta nautittiin vuonna 2014, kun alle 20-vuotiaat tytöt selvittivät tiensä Kanadan turnaukseen.

Alle 17-vuotiaissa MM-paikka oli todella kovan työn takana. Euroopasta kisoihin karsi 50 maata, ja vain kolme pääsi mukaan. Suoritus noteerattiin suomalaismediassa ansaitun hehkutuksen kera.

– Toivon ennen kaikkea, että tämän huomion myötä tyttöfutis menee vielä enemmän eteenpäin. Pojat ja miehet saavat jo tarpeeksi huomiota, Yang sanoi.

Kansainvälisistä peleistä oppia Suomen juniorifutikseen

Vasempana laitapuolustajana pelattu Yang valittiin toukokuun EM-kisoissa tähdistöjoukkueeseen. Se oli siinä mielessä pieni yllätys, että Yang pelaa seurajoukkueessaan FC Hongassa keskikentällä.

Alle 17-vuotiaiden maajoukkueen päävalmentaja Marko Saloranta näki Yangin sopivan ominaisuuksiltaan laitapuolustajaksi. Yangin leuka kuulemma loksahti, kun Saloranta ehdotti tätä pelipaikkaa ensimmäistä kertaa. Valinta tähdistöön kertoo, että valinta oli oikea.

– Vielä ei ole tullut sellaista pelaajaa, joka olisi pitänyt Nanaa täysin pilkkanaan. Hän on pärjännyt hyvin sillä pelipaikalla, Saloranta kehui.

Yang pelaa Naisten liigassa FC Hongan paidassa. Hänen mukaansa kansainvälisten otteluiden ja Naisten liigan tasoa on vaikea verrata, koska maajoukkuepeleissä on kyse juniorifutiksesta.

Kansainväliset ottelut ovat kuitenkin opettaneet paljon siitä vaatimustasosta, mitä maailman huipulle pääseminen vaatii.

– Naisten liigassa on hyvä taso, mutta juniorisarjoissa tasoa voisi nostaa sillä, että pelattaisiin kovempaa ja nopeammalla tempolla, Yang sanoi.

MM-kisoissa tavoitellaan vielä parempaa pallollista pelaamista

Suomi pelaa Uruguayn MM-kisoissa samassa lohkossa Uuden-Seelannin, Ghanan ja Uruguayn kanssa. Kisoihin osallistuu yhteensä 16 maata.

EM-kisojen aikaan päävalmentaja Saloranta luonnehti 2001-syntyneiden ikäluokkaa sellaiseksi, joka lähti kisoihin voittamaan mestaruuden, ei vain osallistumaan. Suomi tavoittelee menestystä myös MM-kisoissa.

– EM-välierä Espanjaa vastaan oli sen turnauksen ainoa ottelu, jossa ei ollut pätkiä, joissa hallitsimme peliä. Haluan, että pystymme vielä parantamaan pallollista pelaamista sekä yksilötasolla että joukkueena, Saloranta sanoi.

Suomen MM-kisapaikka tuli pallokontrolliin ja lyhytsyöttöpeliin perustuvalla pelitavalla, jonka avainsana on rohkeus. Toinen salaisuus menestyksen takana on erinomainen joukkuehenki.

– Olemme olleet tämän ikäluokan kanssa yhdessä vähän yli puolitoista vuotta. Runko on pysynyt aika samana, mikä näkyy siinä, että kaikki tulevat toimeen keskenään ja jokainen saa olla oma itsensä, Yang sanoi.

Lue myös:

Suomen U17-maajoukkue sai unelmalohkon MM-kisoihin, päävalmentaja Saloranta uskoo häikäisevään joukkueeseensa: "Voi olla, että marras-joulukuussa Uruguayn suunnalta kuuluu kummia"

Hämmästyttävä uroteko toi uskoa suomalaiseen jalkapalloiluun: "49 karsi, vain kolme pääsi – se oli todella vaikea temppu"

Tyttömaajoukkueen sensaatiomainen MM-kisapaikka irtosi kovan taistelun jälkeen – "Ei olisi ikinä uskonut, että olemme Euroopan kolmanneksi paras maa"

U17-tytöt selvittivät tiensä jalkapallon MM-kisoihin – Englanti kaatui EM-turnauksen viimeisessä ottelussa!

Suomi on yhtäkkiä noussut maailman huipulle nuorten jalkapallossa – kahdeksan vuotta sitten alkanut kulttuurinmuutos poikii nyt historiallisia tuloksia

Jari Litmanen: ”Islanti uudessa tilanteessa”

Islanti juhlii maalia.

Yle Urheilun jalkapalloasiantuntija Jari Litmanen ennakoi perjantain otteluja. Litmasen erityishuomio on Nigerian ja Islannin välisessä ottelussa. Islannin lähtökohta otteluun muuttui Litmasen mielestä oleellisesti myöhään torstaina.

Islanti juhlii maalia.

Islannin valmennusjohto on varmasti viettänyt mielenkiintoisen torstain ja perjantain välisen yön. Nähtyään Krotian pieksevän Argentiinan maalein 3–0, muuttui peli Islanninkin osalta. Tietysti sama asia Nigerian suhteen, mutta Islanti joutuu enemmän miettimään sitä, miten parhaan mahdollisen tuloksen jatkopaikkaa ajatellen saisi aikaan.

Pohjimmiltaan Islanti on lähestynyt kisoja siten, että tehdään kaikki ihan samalla tavalla kuin aina ennenkin. Laitetaan valaspuolustus päälle, isketään hyviä harppuunoita ja tehdään tilanne jokaisesta erikoistilanteesta. Eli pelataan omilla vahvuuksilla ja niiden ääripäillä. Tavallisesti lähestymistapa vie ainakin hyvin lähelle tasapeliä, parhaimmillaan voiton.

Torstain tulos antaa monia lähtökohtavaihtoehtoja. Pitäisikö sittenkin lähteä vähän avoimemmin hyökkäämään ja hakemaan voittoa? Vai pidetäänkö maaliluvut alhaalla ja toivotaan, ettei Argentiina saa kolmannessakaan pelissä peliään kuntoon? Vai löytääkö Messi ja kumppanit vielä mahtivireen kolmanteen peliin? Entä miten Kroatia lähestyy kolmatta peliä varmana jatkajana? Monia kysymyksiä, joihin Islannin leirissä etsitään vastauksia.

Todennäköinen lopputulema: he eivät muuta mitään. On sama kyyninen lähestyminen, on samat vahvuudet ja samat pelaajat. Sitten katsotaan, miten käy. Ja voi käydä hyvin, sillä Nigeria on varmasti tohkeissaan siitä tilaisuudesta, että jatkopaikka on täysin omissa käsissä. Nuori joukkue saattaa innostua todella yltiöpäiseen hyökkäämiseen ja sitten… Islanti saa tuloksen.

Perjantain avausottelussa Brasilia yrittää avata voittotilinsä. Joukkue on selvä suosikki Costa Ricaa vastaan. Costa Rican olisi pakko voittaa, jotta paikka jatkopeleihin olisi mahdollinen. Ei ole oikeastaan väliä, vaikka tilanne on tuo, sillä ottelusta tulee viivytystaistelu Brasilian hyökkääjien ja Keylor Navasin välillä.

Navas tulee todennäköisesti olemaan ottelun paras yksilö, mutta se ei riitä. Brasilia on selvä suosikki ottamaan suhteellisen helpon voiton. Lisäjännitystä voi juhannuskatsomoihin kerätä tietysti sillä vedonlyönnillä, että montako kertaa Neymar ottelun aikana vaipuu tuskissaan kentän pintaan. En tiedä ensimmäisen ottelun lukemaa, mutta aika iso sen täytyi olla.

Myöhäisottelussa kohtaavat vahvat eurooppalaiset Serbia ja Sveitsi. Serbia aloitti kisansa voitolla Costa Ricasta ja saavutti samalla hyvän lähtökohdan toiseen otteluun. Mutta ei ole paha tilanne Sveitsilläkään. Piste Brasilialta oli erinomainen startti.

Ottelun panos on valtavan iso, sillä tässä pelissä määritellään toinen jatkaja. Brasilia hoitaa lähes varmuudella leiviskänsä. Joukkueet ovat ennakolta suhteellisen tasaiset, ehkä vaaka kallistuu hieman Sveitsin puolelle.

Oikein hyvää juhannusaattoa kaikille, niin jalkapallon ystäville kuin muillekin.

Jari Litmanen

Lue myös:

Jari Litmanen: ”Loistava Kroatia häivytti Kirpun”

Argentiina murtui henkisesti – "Tämä tappio tekee todella kipeää"

Kukaan ei enää uskonut Brasilian työmyyrään, jonka rasistit ajoivat Euroopan rupusarjasta uran lopettamisen partaalle – sitten Lionel Messi pyysi häntä Barcelonaan

Suuria sankareita, koukuttavia konnia ja koskettavia kohtaloita – lue Ylen päivittäin julkaistavia kiinnostavia jalkapallon MM-kisatarinoita

Supertähti Neymarista tulikin taakka Brasilialle? Tässä kolme syytä, miksi jalkapallon supermaa ja lajin suuret nimet ovat huolissaan tähtipelaajan asemasta joukkueessa: "Hän oli täysi katastrofi"

Tähdet pelaavat omaan pussiin, valmentaja vaahtoaa taukoamatta ja nurmella makaavaa vastustajaa potkitaan – edes Messi ei auta, kun Argentiinan joukkue on täysin sekaisin: "Täytyy ihmetellä ammattipelaajien käyttäytymistä"

Argentiina murtui henkisesti – "Tämä tappio tekee todella kipeää"

Jorge Sampaoli kentän laidalla.

– Ei Argentiina ollut sekaisin, me olimme loistavia, Kroatian päävalmentaja Zlatko Dalic summasi.

Jorge Sampaoli kentän laidalla.

Lionel Messi oli selvästi turhautunut, kun Argentiinan jalkapallomaajoukkue koki suurimman tappionsa 60 vuoteen MM-kisojen alkulohkossa. Kroatia voitti Argentiinan D-lohkon ottelussa torstai-iltana lukemin 3–0.

Messi ei saanut ottelussa yhtään laukausta kohti maalia.

– Messi on kapteenimme, hän johtaa joukkuetta. Emme yksinkertaisesti saaneet syöttöjä hänelle. Teimme töitä, jotta olisimme saaneet Leolle pallon, mutta vastustaja teki siitä erittäin hankalaa, Argentiinan päävalmentaja Jorge Sampaoli harmitteli.

– Murruimme henkisesti, kun Kroatia teki ottelun avausmaalin. Tämä tappio tekee todella kipeää. Tappiomme on minun vastuullani. Minä tein suunnitelman tähän otteluun, Sampoli summasi.

Argentiinalla on kahdesta ottelusta kasassa vain yksi piste, ja sillä on lohkon viimeisellä kierroksella Nigeriaa vastaan paljon pelissä.

"Me olimme loistavia"

Kroatian voitto varmisti joukkueelle jatkopaikan MM-turnauksen lohkovaiheesta.

– Ei Argentiina ollut sekaisin, me olimme loistavia. Me voitimme loistavan Argentiinan, vaikka heillä oli riveissään maailman paras pelaaja, Kroatian päävalmentaja Zlatko Dalic viittasi Messiin.

D-lohkon päätöspelissä Kroatia kohtaa Islannin.

– Jalat täytyy pitää tiukasti maassa, Kroatian keskikentän sielu Luka Modric totesi.

– Voitto Argentiinasta oli mielestäni täysin ansaittu, mutta helppo se ei ollut. Pelasimme täydellisen ottelun ja noin hienon joukkueen voittamiseen tarvitsee täydellisen ottelun. Saimme pidettyä Messin aisoissa, estimme häntä saamasta palloa. Hän on heidän vaarallisin pelaajansa, Kroatian toisen maalin tehnyt Modric sanoi.

Lue myös:

Kommentti: Kroatian nero sai Messin näyttämään hölmöltä – Luka Modricin täydellinen näytös oli jalkapalloa kauneimmillaan

Suvereeni Kroatia möyhensi Argentiinan 3-0 – ruma tappio syöksi Messin ja kumppanit lähelle MM-katastrofia

Kukaan ei enää uskonut Brasilian työmyyrään, jonka rasistit ajoivat Euroopan rupusarjasta uran lopettamisen partaalle – sitten Lionel Messi pyysi häntä Barcelonaan

Argentiinan veskarilta karmaiseva virhe! Ante Rebic laukoi Kroatian johtoon

Tähdet pelaavat omaan pussiin, valmentaja vaahtoaa taukoamatta ja nurmella makaavaa vastustajaa potkitaan – edes Messi ei auta, kun Argentiinan joukkue on täysin sekaisin: "Täytyy ihmetellä ammattipelaajien käyttäytymistä"

Messi

Argentiina on lähellä pudota jatkopeleistä jalkapallon MM-kisoissa. Torstain Kroatia-ottelun perusteella se ehkä myös ansaitsee pudota jatkosta.

Messi

Argentiinan joukkueen MM-turnauksesta on tulossa kovaa vauhtia katastrofi. Joukkueella on kahden ottelun jälkeen kasassa vain yksi piste, mikä tarkoittaa, ettei jatkopaikka ole enää omissa käsissä. Vaikka Argentiina voittaisi päätöskierroksella Nigerian, Islanti ja Kroatia saattavat pelata sen ulos pudotuspeleistä.

Jääminen alkulohkoon olisi Argentiinan kaltaiselle mestarisuosikille shokki. Toisaalta on kysyttävä, ansaitseeko Argentiina tällaisilla esityksillä jatkopaikkaa.

Avauskierroksella joukkue pelasi nihkeän 1–1-tasapelin Islantia vastaan. Torstaina pelatussa toisen kierroksen ottelussa tuli ruma 0–3-tappio Kroatialle.

– Argentiina ei ole missään nimessä joukkue tällä hetkellä. Tuo on joukko yksilöitä, sanoi Suomen entinen maajoukkuetähti Mika Väyrynen Ylen tv-studiossa.

Peli sekosi nolon avausmaalin jälkeen

Argentiina oli pitkään mukana pelissä Kroatiaa vastaan. Tauolle lähdettiin 0–0-tasatilanteessa. Asiat alkoivat vyöryä Argentiinan kannalta väärään suuntaan 53 minuutilla, kun maalivahti Willy Caballero töpeksi pallon Ante Rebicille, joka laukoi pallon komeasti suoraan ilmasta maaliin.

Caballero yritti antaa pikkunätin syötön oikeaan laitaan Gabriel Mercadolle, mutta epäpuhdas osuma palloon johti harhasyöttöön.

– On maalivahdin valinta, pelaako "seiftiä" vai jatkaako omaa pelaamista. Caballeron tekninen suoritus epäonnistui ihan täysin ja sen jälkeen Rebicillä onnistui aivan loistavasti, Tampereen Ilveksen päävalmentaja Jarkko Wiss sanoi Ylen MM-kisastudiossa.

Takaiskumaalin jälkeen Argentiina vaihtoi peliryhmityksen 3-4-2-1:stä 4-4-2:een.

– Sitä seurasi noin vartin täydellinen sekasorto. Argentiinan pelistä katosi rakenne aivan täysin, Wiss sanoi.

Ottelun lopulla Argentiinan hyökkäämisestä oli vaikea löytää punaista lankaa. Joukkueen supertähti Lionel Messi ei päässyt juuri palloon, eivätkä muutkaan hyökkäyspään pelaajat vaihtomies Paulo Dybalaa lukuun ottamatta saaneet paljoa aikaan.

Kroatia sen sijaan yritti lopussa pitää palloa, katkoa Argentiinan syöttöjä ja rakentaa myös hyökkäyksiä.

– Tämä oli ansaittu voitto Kroatialle. Täytyy ihailla heidän syöttöpeliään lopussa. Kroatia ei musertunut paineen alla vaan jatkoi omaa peliä, Wiss kehui.

Pelaajien kuppi nurin loppuhetkillä

Luka Modric teki Kroatian toisen maalin millintarkalla laukauksellaan 80 peliminuutin jälkeen.

– Siinä vaiheessa Argentiina heitti hanskat tiskiin ja lopetti pelaamisen. Täytyy kuitenkin muistaa, että lohkossa on vielä yksi peli jäljellä ja maaliero voi ratkaista paljon. Täytyy ihmetellä ammattipelaajien käyttäytymistä, Väyrynen totesi.

Lisäajalla Kroatian pelaajat saivat syötellä palloa rauhassa rangaistusalueella, kun Argentiinan puolustajat vain katselivat vierestä. Ivan Rakitic teki syöttökuvion pääteeksi Kroatian kolmannen maalin.

Loppuhetkillä argentiinalaiset menettivät myös malttinsa. Turhautuneilta pelaajilta nähtiin muutama ruma temppu, josta törkeimmän teki puolustaja Nicolás Otamendi. Otamendi kävi potkaisemassa maassa makaavaa Rakiticia, jonka toinen argentiinalaispelaaja oli kaatanut.

– Se oli ihan älytön teko. Näissä voisi tuomarit joskus miettiä ja sanoa, että lähde suihkuun, eihän tässä ole enää mitään järkeä, Väyrynen totesi.

Sampaolin vaahtoamista vaikea ymmärtää

Sekä Väyrynen ja Wiss olivat sitä mieltä, että Argentiina on tällä hetkellä valmentajansa Jorge Sampaolin näköinen joukkue. Sampaoli eläytyy otteluihin täydellä tunteella. Hän huutaa ja elehtii koko pelin ajan sivurajan tuntumassa joskus villinkin näköisesti. Torstain ottelun tuoksinassa lähti jossain vaiheessa pikkutakkikin päältä.

Neljä vuotta sitten Sampaolin Chile ihastutti MM-kisoissa ja voitti vuotta myöhemmin Copa Américan. Tulisieluisen argentiinalaisvalmentajan menestysresepti ei ole kuitenkaan toiminut oman kotimaan peräsimessä.

– On vaikea ymmärtää, mitä hän hakee tuolla jatkuvalla vaahtoamisella. Joskus kun peli ei kulje, valmentajan pitää reagoida, näyttää tunnetta ja herättää joukkue. Kun tämä jatkuu 90 minuuttia, se tekee joukkueen olosta rauhattoman, Wiss sanoi.

Sampaolilla on neljä päivää aikaa löytää ratkaisu Argentiinan pelillisiin ja henkisiin ongelmiin. Lohkon päätöskierroksella vastaan tulee Nigeria, joka Argentiinan on pakko voittaa.

Eikä voittokaan välttämättä riitä, jos lohkon muut ottelut menevät argentiinalaisten toiveiden vastaisesti.

Lue myös:

Kommentti: Kroatian nero sai Messin näyttämään hölmöltä – Luka Modricin täydellinen näytös oli jalkapalloa kauneimmillaan

Suvereeni Kroatia möyhensi Argentiinan 3-0 – ruma tappio syöksi Messin ja kumppanit lähelle MM-katastrofia

Argentiinan veskarilta karmaiseva virhe! Ante Rebic laukoi Kroatian johtoon

Lohduton näytelmä, jonka lopussa Saksa voittaa – maailman paras jalkapalloilija, Lionel Messi, on jo kolmasti yrittänyt voittaa maailmanmestaruuden, mutta törmännyt aina samaan muuriin

MM-kisojen jatkosta pudonnut Egypti teki valituksen Venäjä-pelin tuomarista

Egyptin Ahmed Hegazi ja Marwan Mohsen kiistelevät tuomari Enrique Caceresin kanssa.

Egyptin jalkapalloliitto on tehnyt valituksen Egyptin ja Venäjän välisen MM-kisojen alkusarjan ottelun tuomaroineesta Enrique Cácereksesta.

Egyptin Ahmed Hegazi ja Marwan Mohsen kiistelevät tuomari Enrique Caceresin kanssa.

Egyptin jalkapalloliiton johtajan Hany Abo-Ridan mukaan valitus tehtiin, sillä paragualaistuomari ei hyödyntänyt videotarkistusta tilanteessa, missä egyptiläishyökkääjä Marwan Mohsen kaadettiin.

Abo-Ridan mukaan videotuomareita olisi pitänyt käyttää myös Venäjän ensimmäisen maalin yhteydessä, jossa egyptiläispuolustaja kaadettiin.

Venäjä voitti ottelun maalein 3-1. Mohamed Salah teki Egyptin ainoan maalin rangaistuspotkusta, mikä sekin tuomittiin videotarkastuksen jälkeen.

Valitus ei muuta ottelun lopputulosta. Egypti on kahdella tappiollaan ulkona jatkopeleistä.

Lue myös:

Katastrofi, nöyryytys ja Messi lamassa – näin argentiinalaismediat reagoivat shokkitappioon, joka laittoi MM-kisat katkolle

Argentiina murtui henkisesti – "Tämä tappio tekee todella kipeää"

Kukaan ei enää uskonut Brasilian työmyyrään, jonka rasistit ajoivat Euroopan rupusarjasta uran lopettamisen partaalle – sitten Lionel Messi pyysi häntä Barcelonaan

Suuria sankareita, koukuttavia konnia ja koskettavia kohtaloita – lue Ylen päivittäin julkaistavia kiinnostavia jalkapallon MM-kisatarinoita

Supertähti Neymarista tulikin taakka Brasilialle? Tässä kolme syytä, miksi jalkapallon supermaa ja lajin suuret nimet ovat huolissaan tähtipelaajan asemasta joukkueessa: "Hän oli täysi katastrofi"

Tähdet pelaavat omaan pussiin, valmentaja vaahtoaa taukoamatta ja nurmella makaavaa vastustajaa potkitaan – edes Messi ei auta, kun Argentiinan joukkue on täysin sekaisin: "Täytyy ihmetellä ammattipelaajien käyttäytymistä"

Jari Litmanen: ”Loistava Kroatia häivytti Kirpun”

Luka Modric juhlii maalia.

Yle Urheilun jalkapalloasiantuntija Jari Litmanen arvioi torstain ottelujen satoa. Koko maailmaa puhuttaa Argentiinan heikot otteet – Litmasen mielestä kannattaisi myös pohtia Kroatian hyvyyttä.

Luka Modric juhlii maalia.

Katsotaan vähän maalintekijätilastoa. MM-kisojen viimeiset kymmenen maalia ovat menneet seuraaville pelaajille: Mo Salah, Cristiano Ronaldo, Luis Suarez, Diego Costa, Christian Eriksen, Mile Jedinak, Kylian Mbappe, Ante Rebic, Luka Modric ja Ivan Rakitic.

Kuka ei kuulu joukkoon? Tai kuka puuttuu? ”Socceroosin Tim Sparv” Jedinak ei ole ehkä ole samanlainen maailmantähti kuin valtaosa muista, mutta juuri tyypillinen ja loistava MM-kisoissa syntynyt hahmo. Markkina-arvoaan koko nostava Ante Rebickaan ei ehkä tuohon joukkoon vielä kuulu. Mutta oleellisen virhe listalla on siinä, ettei siellä ole Lionel Messin nimeä. Ja kun Messi on pysäytetty, niin on Argentiinakin.

Monta vuotta tuohon on lääkkeitä etsitty. Millä myrkyllä ”Kirppu” eliminoidaan? Tarvittiin Kroatia, joukkueen täydellisesti onnistunut taktiikka ja sen täydellinen toteuttaminen, jotta maailma näki pelin, jossa Messi ei näkynyt lainkaan. Onkohan Messi koskaan ollut noin vähillä pallokosketuksilla uransa aikana? Noin vähän pallossa? Tuskin.

Pystytäänkö Messi sitten näillä opeilla pysäyttämään jatkossakin? Tuskin. Se, että Kroatia pystyi laatimaan koko puolustussuunnitelmansa käytännössä vain Messin pysäyttämiseen, kertoo enemmän Argentiinasta ja joukkueen sekavuudesta. Kun Messi pelaa seurajoukkueessaan Barcelonassa, on ympärillä niin loistavia pelaajia, ettei kukaan pysty tekemään ”kroatioita” heille.

Argentiinan sekalaisessa orkesterissa tuntuu, että kapellimestari kentän laidalla ei ainakaan kovin tehokkaasti pysty viestejään kentälle välittämään eikä orkesterikaan näytä sulosointuja soittavan. Kroatiaa vastaan ykkösviulisti eristettiin muusta joukkueesta, sen jälkeen tarjolla oli vain pari sellistiä ja useampi tuubansoittaja. Näistä yksi tietysti lahjoitti tärkeän avausmaalin Kroatialle.

Argentiinan kisat päättyvät alkulohkoon. En usko, että viimeiset pelit avaavat enää reittiä jatkoon. Sen sijaan Kroatian kisat menevät vahvassa myötätuulessa. Joukkueen itseluottamus kasvaa koko ajan valtavasti ja materiaali hyökkäyspäähän on monipuolinen ja puolustukseen pitävä. Vaikuttaa myös siltä, että uusi valmennusjohto on saanut koko joukkueen sitoutettua yhteiseen tekemiseen ja suunnitelmaan. Eli Huuhkajillakin on vähän sormet pelissä Kroatian tämän hetken erinomaiseen tekemiseen.

Torstain avausottelussa Tanska joutui tyytymään tasapeliin Australian kanssa. Tulos oli hyvin ansaittu. Australia on pelannut pirteästi ja oikeasti laittanut ahtaalle niin Tanskan kuin Ranskan. Tasapelillä Socceroos piti itsensä vielä elossa – voitto Perusta ja jatkopaikka on vielä mahdollinen. Tanska ei ole vielä noussut lainkaan odotetulle tasolle. Mutta taas nähtiin huippuyksilön merkitys: Christian Eriksenin tasoinen pelimies tarvitsee vain hetken unohduksen ja verkko heiluu. Paljon parempaa kuitenkin tarvitaan. Löytyykö vielä uusi vaihde? Vai onko Tanskan taso tuo?

Ranska teki tarvittavan ja otti turnauksen toisen voiton. Mitään sensaatiomaista tai räiskyvää Ranska ei Perua vastaan esittänyt, muttei huippujoukkueen alkulohkossa tarvitsekaan. Kylian Mbappe pääsi tekemään itselleen helpon ensimmäinen MM-kisamaalin. Jatkossa niitä tulee lisää, mutta tuskin montaa noin tarjottimella. Peru taisteli hyvin, yritti olla positiivinen, mutta isokaan työmäärä ei johtanut tehoihin. Ei Tanskaa eikä Ranskaa vastaan. Tämä tarkoittaa hyvää kotimatkaa alkulohkopelien jälkeen.

Jari Litmanen

Lue myös:

Argentiina murtui henkisesti – "Tämä tappio tekee todella kipeää"

Kukaan ei enää uskonut Brasilian työmyyrään, jonka rasistit ajoivat Euroopan rupusarjasta uran lopettamisen partaalle – sitten Lionel Messi pyysi häntä Barcelonaan

Suuria sankareita, koukuttavia konnia ja koskettavia kohtaloita – lue Ylen päivittäin julkaistavia kiinnostavia jalkapallon MM-kisatarinoita

Supertähti Neymarista tulikin taakka Brasilialle? Tässä kolme syytä, miksi jalkapallon supermaa ja lajin suuret nimet ovat huolissaan tähtipelaajan asemasta joukkueessa: "Hän oli täysi katastrofi"

Tähdet pelaavat omaan pussiin, valmentaja vaahtoaa taukoamatta ja nurmella makaavaa vastustajaa potkitaan – edes Messi ei auta, kun Argentiinan joukkue on täysin sekaisin: "Täytyy ihmetellä ammattipelaajien käyttäytymistä"

Amerikkalainen huippuyliopisto lähetti valmentajat yksityiskoneella suomalaisjätin perään – Martin Veinberg tavoittelee pian pelipaikkaa miljardibisneksen keskeltä

Martin Veinberg

Seitsemän eri NCAA-sarjan huippuyliopistoa haluaa 205-senttisen ja 145-kiloisen linjamiehen riveihinsä.

Martin Veinberg

”Porukan paras tulee tänä vuonna Helsingistä. Tämä poika pelaa hyvin vihaisesti! Hän on voittanut jokaisen harjoitustilanteen kuudella eri leirillä.”

Hehkutus on amerikkalaisen yliampuvaa, mutta viesti on selvä. NFL:n portteja aikoinaan kolkutellut Brandon Collier on enemmän kuin vakuuttunut Martin Veinbergin otteista amerikkalaisen jalkapallon saralla.

205-senttinen ja 145-kiloinen Veinberg on kiertänyt kaksi viikkoa ympäri Yhdysvaltoja esittelemässä taitojaan. 20-vuotias suomalainen on päässyt mukaan Collierin järjestön Premier Players Internationalin kiertueelle, jossa eurooppalaisia pelaajia esitellään ympäri Amerikan yliopistoja.

Välillä Veinberg on käynyt omilla teilläänkin, mikä on poikinut melkoisia tarinoita. Floridassa huippukoululla oli oma alligaattorisuonsa keskellä kampusta, eikä johtoporras jättänyt yhtään kiveä kääntämättä nähtyään suomalaisen tositoimissa.

– Meidän oli jatkettava matkaa, niin päävalmentaja soitti yhden puhelun ja päätti lähettää apuvalmentajansa yksityiskoneella katsomaan meitä seuraavalle leirille, Veinberg kertoo Yle Urheilulle.

Florida Gatorsin liikevaihto oli vuonna 2016 reilut 120 miljoonaa euroa, joten yksityiskone ei ole kummoinen kuluerä.

Tarjoukset seitsemästä yliopistosta

College football, yliopistojalkapallo, on Pohjois-Amerikassa miljardiluokan bisnestä. Disneyn omistama urheilukanava ESPN teki vuonna 2012 peräti 12-vuotisen TV-sopimuksen, joka oli noin 4,3 miljardin euron arvoinen.

NFL on toki urheilumaailman kalleimpana sarjana vieläkin rahakkaampi, mutta yliopistojalkapallo on lähempänä amerikkalaisten arkea. Yliopistojoukkueet ovat kunkin kaupungin ylpeys, ja koulun opiskelijat ovat lopun elämäänsä oman joukkueensa kannattajia.

Toki samaan aikaan kattojärjestö NCAA:ta kritisoidaan siitä, että se tahkoaa miljoonia pelaajilla, joita koskevat erittäin tarkat amatöörisäännöt. Veinberg voitti viime kesänä Roostersissa SM-kultaa, muttei voi tänä vuonna pelata kotimaan sarjassa tai osallistua maajoukkueen toimintaan.

– Lukiosta valmistumisen jälkeen saa pelata enää yhden kauden ennen kuin alkaa menettää yliopiston pelivuosia. Jos voit neljän vuoden sijaan pelata vain kolme, ei sinua sinne haluta.

Veinberg kyllä halutaan Yhdysvaltojen huippukouluihin, se on selvä. Kahden viikon kiertueen aikana suomalainen sai tarjoukset seitsemältä eri koululta. Jalkapallon puolella Florida on parhaiten rankattu, mutta toisaalta Virginian yliopisto on koko maan kymmenen parhaan opinahjon joukossa.

– Yhdellä leirillä väänsin vastustajan aika kovaa maahan ja hyppäsin vielä päälle, niin tuli eräs valmentaja tarjoamaan kättä ja sopimusta.

NFL on vielä kaukainen unelma

Tarjouksen antaneet koulut ovat valmiita kustantamaan vierailun Yhdysvaltoihin vanhempien kanssa, jotta haluttu urheilija tutustuisi paremmin tarjolla olevaan opinahjoon.

Veinberg on tällä hetkellä Suomen armeijan Urheilukoulussa Santahaminassa, joten taustatyöt valintaa varten ovat kesken. Matka rapakon taakse alkaisi joulukuussa, joten aikaa päätöksen tekemiseen on.

NCAA-joukkueissa pelaa usean eri vuosikurssin pelaajia ja ensimmäisenä vuonna pelipaikkaa on harvoin tarjolla. Veinberg on hyökkäyksen linjamies, ja hän tutkii tarkkaan myös joukkueiden kokoonpanoja. Mahdollisuudet pelipaikkaan kasvavat, jos tarjouksen antaneen koulun joukkueessa on paljon viimeisien vuosien opiskelijoita hänen paikallaan.

Koulun kampuksella, asuinpaikalla ja opetuksen tasollakin on jonkinlainen merkityksensä, mutta tärkein mittari suomalaiselle on valmennus.

– Valmentajien kanssa täytyy tulla toimeen, sillä muuten tulee raskaat 4–5 vuotta.

Amerikkalainen jalkapallo on Suomessa marginaalilaji, mutta Yhdysvalloissa se on megalomaanisen suuri. NCAA:ssa pelipaikasta taistelee tällä hetkellä muutama suomalainen, NFL:ssä ei yhtään. Lajin suurimmassa liigassa on historian saatossa pelannut Suomen passilla vain Tyler Varga, jonka äiti on suomalainen. Indianapolis Coltsinkaan keskushyökkääjä ei kuitenkaan ponnistanut huipulle härmästä.

Veinberg on saanut NCAA:n rekrytointivaiheessa niin hurjaa hehkutusta, että väkisin mieleen nousee kysymys: voisiko suomalaisjätti nousta NFL:ään asti?

– Se on unelma, mutta niin iso ja kaukana. En vaivaa päätäni sillä, koska niin pieni prosentti koskaan pääsee NFL:ään. Ensimmäinen tavoitteeni on päästä pelaamaan collegessa ja menestyä siellä.

Maltti on varmaankin valttia vielä, vaikka Lauri Markkasen polku NCAA:sta koripallon NBA:han ehkä vertailukohtia tarjoilisikin. Ja onhan toki näissä hehkutuksissakin vielä se oma Amerikan lisänsä.

– Jos nyt totta puhutaan noista harjoituksista, niin yhden otin turpaan. Ihan hyvä suoritus silti, kun oli aika monta leiriä, Veinberg nauraa viitaten jutun alussa lainattuun Collierin ja alla näkyvään twiittiin.

Lue myös:

Tällaista huumaa suomalaiset eivät ole koskaan kokeneet – Lauri Markkanen on jo nyt supertähti USA:ssa

Hamilton ja Bottas nopeimmat, Räikkönen pyörähti

Valtteri Bottas

Ranskan GP:n ensimmäiset harjoitukset kulkivat Mercedes-kuljettajien hallinnassa.

Valtteri Bottas

Mercedes-kuljettajat Lewis Hamilton ja Valtteri Bottas valloittivat kärkisijat formula ykkösten Ranskan MM-osakilpailun ensimmäisissä vapaissa harjoituksissa. Hamilton ajoi harjoitusten kärkiajan ja peittosi Bottaksen 0,140 sekunnilla.

Red Bull -kuljettaja Daniel Ricciardo oli harjoitusten kolmanneksi nopein ja jäi 0,296 Hamiltonin kärkiajasta. Ferrarilla ajavan Kimi Räikkösen paras veto riitti neljännelle sijalle, 0,772 sekunnin päähän kärjestä. Räikkösen saksalainen tallikaveri Sebastian Vettel porhalsi harjoitusten viidenneksi (0,941 sekuntia kärjestä).

Räikkönen pyörähti Paul Ricardin radalla, kun harjoituksia oli ajettu reilut puoli tuntia. Räikkönen ei kuitenkaan osunut rengasvalliin eikä näin hajottanut tilanteessa autoaan.

Päivän toiset harjoitukset pääsevät vauhtiin kello 17.00.

Rasmus Dahlin voi nostaa NHL:n pohjamutiin jumittuneen Buffalo Sabresin loistoon, Ristolainen kannattaa joukkueen uudistumista: "En jaksa enää yhtään tuollaisia kausia, joita tähän asti on ollut"

Rasmus Dahlin

Buffalo Sabresin suuri toivonpilkahdus on tämän kesän ykkösvaraus ja huippulupaava Rasmus Dahlin, jolta Rasmus Ristolainenkin odottaa paljon.

Rasmus Dahlin

Buffalo Sabresilla on menossa seurahistoriansa synkin putki. Joukkue on jäänyt seitsemänä edellisenä vuotena ulos pudotuspeleistä ja viiden viime kauden aikana Sabres on sijoittunut kolmesti koko NHL:n viimeiseksi.

Nyt Sabres on saamassa hieman balsamia haavoihin, kun se pääsee varaamaan ensimmäisenä tämän kesän NHL:n varaustilaisuudessa. Edellisen kerran Sabres on varannut ensimmäisenä vuonna 1987. Toki tuon jälkeenkin seura on päässyt varaamaan lupauksia itselleen ensimmäisten joukossa.

Tänä vuonna ensimmäinen varausvuoro tarkoittaa käytännössä huippupuolustaja Rasmus Dahlinin saamista.

Sabresin ainoa suomalaispelaaja, puolustaja Rasmus Ristolainen on heikon kauden jälkeen yrittänyt unohtaa jääkiekon, eikä varaustilaisuus ole ollut mielessä. Ykkösvaraus on kuitenkin seuralle tärkeä asia siinä, että kelkka viimein kääntyisi.

Ristolainen sanoo, että ykkösvarauksen myötä joukkueeseen tulee varmasti huippupelaaja, kenet ikinä seura varaakaan. Todennäköisin vaihtoehto on Dahlin.

– Dahlinia odotan innolla, jos hänet meille otetaan. Hienoa olisi päästä pelaamaan huippulupaavan pelaajan kanssa.

Sabres ja Ristolainen tarvitsevat muutenkin joukkueeseen huippuapuja, jotta viime kauden kaltaisia pettymyksiä ei tarvitsisi enää kokea.

– Jos saisi 20 Connor McDavidia tai Sidney Crosbya, se olisi unelmatilanne, Ristolainen naurahtaa Yle Urheilulle.

Ruotsalaispuolustaja Dahlin on huippulupaava pelaaja. Hän saattaa olla tulevaisuudessa Connor McDavidin kaltainen tähti, joka nostaa omilla yksilösuorituksillaan joukkueenkin korkealle.

– Dahlinin kanssa emme voi ainakaan huonompaan suuntaan mennä. Hänestä on varmasti apua.

"Jotain vaihtuvuutta pitää tulla suuntaan tai toiseen"

Ristolainen on pelannut Sabresissa viisi kautta. Tuona aikana joukkueella on ollut kolme eri päävalmentajaa. Urheilujohtajia on ollut kaksi. Nykyinen johtaja Jason Botterill korvasi Tim Murrayn toukokuussa 2017.

Heikkoon menestykseen Ristolainen ei keksi enää muuta syytä kuin pelaajat, sillä muut toimihenkilöt on vaihdettu vähintään kerran viime vuosien aikana.

– Pelaajista menestys on kiinni. Me johtavat pelaajat emme ole olleet parempia kuin vastustajan johtavat pelaajat.

Ristolainen on itse sen kannalla, että joukkue rakennettaisiin uudelleen. Häntä ei haittaisi, vaikka kokoonpanoa ravisteltaisiin kovastikin ennen ensi kautta.

– Jotain vaihtuvuutta pitää tulla suuntaan tai toiseen. Viime kausi näytti, etteivät pudotuspelit olleet lähelläkään. Kesä ja aika näyttävät, millainen nippu meillä on.

Täysin toivottomalta tilanne ei näytä tulevaisuudessa.

Sabresilla on monta potentiaalista, nuorta pelaajaa, joista voi tulla lähivuosina isoja tähtiä NHL:ssä. Dahlin on tästä sikermästä kirkkain, mutta myös hyökkäykseen on tulossa mainioita apuja.

Viime kesänä varattu Casey Mittelstadt ihastutti vuodenvaihteessa nuorten MM-kisoissa ja pääsi pelaamaan viime kauden lopussa jo kuusi ottelua Sabresissa tehoin 1+4=5. Vuonna 2016 varatussa Alexander Nylanderissa on paljon potentiaalia, mutta tähän asti ruotsalainen on pelannut lähinnä AHL:ssä.

– Paperilla tulevaisuus näyttää hyvältä. Tosin mielestäni joukkue ei näyttänyt paperilla mitenkään huonolta viime vuonnakaan.

– Toivottavasti mahdollisimman nopeasti kaikki tämä potentiaali alkaa näkyä joukkueessa. En jaksa enää yhtään tuollaisia kausia, joita tähän asti on ollut. Ne ovat henkisesti niin raskaita, Ristolainen sanoo.

Suomalaisia Sabresiin on tyrkyllä tulevina vuosina. Maalivahti Ukko-Pekka Luukkonen teki vastikään tulokassopimuksen seuran kanssa, mutta pelaa vielä ensi kauden Suomessa. Lupaava puolustaja Oskari Laaksonen pelannee ensi kaudella SM-liigassa Ilveksen riveissä, mutta on vielä ilman sopimusta NHL:ään.

Maalivahtitilanne on ollut viime aikoina yksi kysymysmerkki Sabresin kokoonpanossa. Luukkosella on erinomaiset mahdollisuudet nousta Buffalossa vastuunkantajaksi, mikäli kehitystä tapahtuu edelleen.

Rämpimisen jälkeen vain pudostuspelit riittävät

Viime kaudella Ristolainen teki jälleen mukavasti pisteitä: 6+35=41. Tehot oikeuttivat viidenteen sijaan Sabresin sisäisessä pistepörssissä.

Plus-miinus-tilasto oli lähes koko Sabresin joukkueen osalta surullista luettavaa. Ristolaisen teholukema oli pakkasella 25 pykälän verran.

– En ole yhtään tyytyväinen viime kauteen. Kausi oli aivan umpisurkea joukkueelta. Kun pelaa paljon, pitäisi pystyä auttamaan joukkuetta enemmän.

Ristolainen on treenannut alkukesän Suomessa. Puolustaja on kuntoutunut hyvin loppukaudesta vaivanneesta pienestä loukkaantumisesta, eikä siihen lopulta tarvittu leikkaushoitoa.

Kesätreenien tavoitteena on kehittää itseään yhä enemmän, jotta Ristolaisesta olisi enemmän apuja joukkueelle.

– Olemme rämpineet monta kautta putkeen ja vaihtaisin kaikki omat pisteeni joukkueen pisteisiin. En lähde ketään muuta syyttämään kuin itse katsomaan peiliin.

Tulevalla kaudella Ristolainen haluaa nähdä Sabresin pitkästä aikaa pudotuspeleissä.

Ristolainen on päässyt pelaamaan kevään parhaita pelejä viimeksi kaudella 2013–14 AHL-joukkue Rochester Americansissa viiden ottelun verran. Tätä ennen hän on pelannut pudotuspeliotteluita kasvattajaseurassaan TPS:ssä.

– Uskon, että NHL:n pudotuspelit olisivat sellaisia, joissa itse olisin varmasti parhaimmillani. Huippuotteluita ja hieno tunnelma.

Vaikka Ristolainen on joukkueen tuulettamisen kannalla, hän haluaisi itse pelata vielä Buffalossa. Suomalaispuolustaja on viihtynyt hyvin Buffalossa ja haluaisi olla mukana palauttamassa joukkuetta pudotuspelijoukkueeksi.

– Haluaisin nostaa Sabresin pois pohjalta. Se on tosi iso haaste.

Lue myös:

Buffalo Sabres kiinnitti Ukko-Pekka Luukkosen – maalivahti jatkaa HPK:ssa ensi kaudella

Kärppien huippulupaus teki NHL-testileirin kovimman tuloksen penkkipunnerruksessa – seurapomot kyselivät Patrik Laineen suosimasta videopelistä

Peräti 25 NHL-seuraa haastatteli tällä viikolla superlupaus Kotkaniemeä – klassinen kuvatehtävä hämmensi kiekkoilijan täysin: "Oli kyllä omituisia kysymyksiä"

Pikkuleijonien MM-kultasankari joutui jättämään NHL-testileirin sairastelun takia väliin – kolme suomalaispelaajaa mukana huippulupausten rääkissä

Ruotsin superlupaus vahvasti ehdolla NHL:n ykkösvaraukseksi, Kotkaniemi noussut listauksissa kohisten: "Dahlin on omassa luokassaan"

Buffalo saa varata ensimmäisenä kesän draftissa, Carolinalla arpaonnea

Pieti Poikolan kommentti: Romanian koripallokulttuuri on kova koulu, jossa valmentaja Jukka Toijala niittää menestystä

Jukka Toijala.

Yle Urheilun asiantuntija Pieti Poikola seurasi kollegansa Jukka Toijalan menestyskevättä Steaua Bukarestissa. Kulttuurierot Suomen ja Romanian koripalloliigojen välillä ovat suuret.

Jukka Toijala.

BUKAREST. Valmentaminen ulkomailla on aina haastava kokemus etenkin sellaisessa paikassa, jossa kulttuuri poikkeaa kotimaasta. Koripallo – laji Romaniassa on sama, mutta lähes jokainen päivä tuo mukanaan yllätyksiä. Eikä puhuta vain urheillisista seikoista.

Jukka Toijala valmentaa toista vuotta koripalloa Romanian suurseurassa, Steaua Bucurestissa. Ennen Toijalan palkkaamista seura on pysynyt pitkään poissa parrasvaloista. Viime vuonna Susijengin apuvalmentajana toimiva Toijala johdatti Steauan finaaleihin 21 vuoden tauon jälkeen ja onnistui tällä kaudella toistamiseen samassa suorituksessa.

Finaalipaikka on ollut merkityksellinen Toijalalle myös henkilökohtaisesti. Viime kauden suoritus toi hänelle jatkosopimuksen, joka oli muotoa 1+1. Sopimuksen optio-osa ensi kaudesta realisoituu, koska joukkue saavutti ehtona olevan finaalipaikan. Toijalan pesti on jo nyt kestänyt kauemmin kuin kahden edeltäjänsä; he saivat potkut vain noin puolen vuoden rupeaman jälkeen.

Joukkueen apulaismanageri haki minut lentokentältä. Reilun puolen tunnin automatkalla ehdimme sivuta maan korruptiota, kerjäläisiä kaduilla, infran huonoa kuntoa ja vaikka mitä. Mutta etenkin jäin miettimään managerin puheita, kun hän heitti epäilyn tuomarien saamista lahjuksista. Houkutus siihen on varmasti olemassa, sillä ottelupalkkiot ovat pieniä ja tuomaroinnin taso kirjavaa.

Steaua ei ole lahjontaan syyllistynyt, minkä serbialainen väittää antavan muille kilpailuetua. Se ei ole ainoa asia, mistä Toijala ja serbivalmentaja ovat olleet eri linjoilla. Valmentajien erilaisuus on ollut rikkaus ja kääntynyt joukkueen vahvuudeksi. Roolit poikkeavat tässä tapauksessa normaalista, sillä apuvalmentaja on se, joka on ensimmäisenä kritisoimassa joukkueen ja varsinkin sen juniorit. Päävalmentaja Toijalan toimiessa rauhoittelijana.

Se on varmasti hyvä valinta, sillä yksi syy Toijalan palkkaukselle ohi nimekkäiden balkanilaisten valmentajien oli se, että seuraan haluttiin valmennuskulttuurin muutosta. Pohjoiseurooppalainen ihmisläheinen johtaminen on tunnustettu jo täälläkin Euroopan kolkassa.

Virallisesti serbialainen ei ole edes joukkueen apuvalmentaja. Otteluiden pöytäkirjaan nimetään paikallinen valmentaja, sillä säännöt kieltävät kahden ulkomaalaisvalmentajan käytön. Ensi vuonna joukkuepenkkialueella sallitaan vain yksi ulkomaalaisvalmentaja, joten sääntöä ei pysty ainakaan samalla tavalla kiertämään. Sääntömuutos on aika luonnollinen, sillä paikalliset valmentajat ovat mukana päättämässä säännöistä ja haluavat näin suojata omia työpaikkojaan.

Säännöt muuttuvatkin tiuhaan. Tänä vuonna yksi sääntöerikoisuus on se, että koko ensimmäisen 10 minuutin erän ajan on pakko peluuttaa vähintään yhtä alle 23-vuotiasta romanialaispelaajaa. Ensi vuonna miesten maajoukkuevalmentajan vaatimuksesta sääntö muuttuu koskemaan koko ensimmäistä puoliaikaa. Tämä asettaa haasteita joukkueiden rotaation suunnitteluun.

Mutta vaikka käytännöt ovat kirjavia, sarjan urheilullinen taso on huippuluokkaa. Palkkabudjetit ovat esimerkiksi Korisliigaan nähden moninkertaisia ja sarja viliseekin eri maiden maajoukkuemiehiä. Romaniassa tienasi elantonsa myös yksi pelaaja Susijengistä: Matti Nuutinen edusti kuudenneksi runkosarjassa sijoittunutta Pitestiä. Nuutinen ei ole ainoa suomalaisille tuttu nimi. Romanian liigassa pelaa useita Korisliigassa mainetta niittäneitä amerikkalaispelaajia, joiden palkkapyynnöt ovat nousseet suomalaisille seuroille liian korkeiksi.

Rahakkaimmilla joukkueilla pelkkä palkkabujetti on yli miljoona euroa. Tässäkin valossa Toijalan valmentaman Steauan saavuttamaa finaalipaikkaa voidaan pitää huippusuorituksena, sillä joukkue maksaa vuodessa palkkoja vain puolet tästä. Toisin kuin Suomessa iso osa ammattilaisseurojen rahoituksesta on peräisin yhteiskunnalta: lakiin on kirjattu pykälä joka mahdollistaa jopa viiden prosentin osuuden kaupungin budjetista sijoittamisen urheilun tukemiseen. Bukarestin kaupungin osalta tämä tarkoittaa jopa noin 20 miljoonan euron pottia.

Steaua on hoitanut raha-asiansa asiallisesti. Palkat ovat olleet ajoissa. Sama ei ole kaikilla seuroilla. Yksi nimekäs seura ei ole hoitanut palkkavelvoitteitaan ja sai langettavan päätöksen kansainväliseltä koripalloliitolta. Liiton sääntöjen mukaisesti joukkueen pitäisi aloittaa seuraava kausi kahta sääntöpykälää alempaa, mutta asian käsittely on vielä kesken.

Finaaleissa Bucuresti kohtasi Oradean, jolla oli kotietu. Kaksi ensimmäistä peliä pelattiin Oradeassa, jonka jälkeen siirryttiin Bukarestiin.

Steaua hävisi ensimmäisen pelin, mutta onnistui toisessa pelissä ottamaan kovan vierasvoiton oltuaan takana jo 19 pistettä. Se ei ole ensimmäinen kerta, kun joukkue on osoittanut poikkeuksellista venymistä; Steaua nousi välierissä 0–2-tilanteesta 3–2-voittoon ja puolivälierissäkin se oli tappiolla voitoin 1–2.

Ensimmäisestä kotifinaalista tuli vastoin kovia odotuksia pannukakku. Pelaajat näyttivät alusta alkaen väsyneiltä ja joukkue hävisi yli 20 pistettä. Selittelyä tai ei, mutta raskaan vierasreissun jälkeen palautumista ei auttanut, että sen kaikki vahvistukset joutuivat viettämään välipäivästä kuusi tuntia maahanmuuttovirastossa oleskelulupiaan selvittäen. Oradean organisaatiosta oli annettu perätön vihje. Kaikki keinot ovat sallittuja.

Toijalalle Romania on tarjonnut suuren opin siinä, kuinka suurella tunteella tulokseen suhtaudutaan. Suomessa managerit ja urheilutoimenjohtajat toimivat taustalla, mutta täällä palaute on välitöntä. Johtohenkilöt saattavat marssia joukkueen pukuhuoneeseen kertomaan mielipiteensä pelaajille. Vähemmän yllättäen näin kävi myös hävityn kotifinaalin jälkeen. Intohimoinen suhtautuminen urheiluun on erilaista, mihin Suomessa on totuttu. Se heijastuu hyvässä ja pahassa. Halu voittaa on kova, mutta tunnekuohussa tehdyt teot ovat monesti suomalaisen silmään ylireagointia.

Manageri ja presidentti antoivat vielä neljättä finaalia edeltävässä videopalaverissä motivointipuheen. Se saattoi auttaa, sillä Steaua aloitti pelin loistavasti. Tai sitten kyseessä oli vain paluu keskiarvoon. Hyvä alku ei kuitenkaan riittänyt, vaan Oradea voitti neljännen ottelun niukasti ja sen myötä mestaruuden voitoin 3–1.

Huolimatta kulttuurin erilaisuudesta Toijala on viihtynyt loistavasti Bukarestissa. Romania on erinomainen oppikoulu koripallosta, mutta myös kaikesta muusta. Nykypäivänä hyvään valmennukseen ei riitä, että ymmärtää koripallon taktiikat. Pitää osata myös johtaa, motivoida, vaatia, tukea ja kannustaa, siis käsitellä ihmisiä. Sen opiskeluun Romania on mitä mainioin ympäristö. Toijala odottaakin jo innolla uutta kautta Steaua Bukarestin pelillisenä johtajana.

Hae lisää

Tervetuloa Ylen mobiiliuutisiin!

Kokeilemme palvelun avulla millainen käyttöliittymä sopisi parhaiten uutisten, urheilun ja sään seuraamiseen mobiilikäytössä.

Otamme mielellämme vastaan palautettasi siitä, mikä palvelussa toimii jo hyvin ja mitä mielestäsi voisi vielä kehittää.

Liitä mukaan päätelaitteesi malli ja sähköpostiosoitteesi, jos tarvitset apua ongelmatilanteessa.

Lähetä palautetta:

Lähetä